Reissouvenir van een jonge reismeid

Ik mis het reizen enorm en kan zo verlangen naar nieuwe indrukken, andere geuren, onverwachte vergezichten en andere culturen. We zouden “as we speak” nu op reis zijn in “Down Under”. Een reis waar we jaren naar uitgekeken hebben en hard voor gespaard/gewerkt hebben. Helaas door Covid-19 zitten wij nu in Tuinlandia in plaats van te genieten van vergezichten op de Great Ocean Road, kamperen we niet in de buurt van Uluru, trekken we niet met een camper van Cairns naar Sydney. Uithuilen; verstand op nul en doorgaan; hopen dat we in de toekomst deze reis ooit een keer kunnen maken.

Maar vanochtend las ik een berichtje in de krant dat me direct aansprak: we kunnen in gedachten reizen aan de hand van de souvenirs die we in de loop der jaren verzameld hebben: Ik keek rond in mijn reiswerkkamer en daar stond een van de souvenirs die mij direct terugbracht naar lang vervlogen tijden.

Een muziekinstrumentje uit Kameroen in de vorm van een inheems beeld.

muziekinstrument uit Kameroen

Kameroen wordt ook wel “Heel Afrika in één land “genoemd omdat er echt alles te vinden is in dit prachtige land: Van Sahel en savannen in het noorden; vulkanen, regenwouden en stranden in het zuiden.

Begin jaren negentig (echt een eeuwigheid geleden) waren Henk en ik nog jong en redelijk onervaren reizigers. We hadden destijds met z’n tweeën al twee x een maand met een Interrail kaart Europa doorkruist (poehpoeh!), hadden een week in een resort op Bonaire doorgebracht en hadden gebackpackt door Egypte, maar dat was het wel zo ongeveer.

Vrienden van ons woonden en werkten destijds in Kameroen; en wat is er nou mooier en leuker (en goedkoper) dan bij vrienden in een “vreemd” land te verblijven. Ter voorbereiding zijn we naar het Tropenmuseum in Amsterdam gegaan (dit was nog 10 jaar voor de start van Wikipedia!), we regelden onze inentingen (niemand die ons vertelde dat je het inentingsboekje ook daadwerkelijk mee moest nemen naar je vakantieland!) en lazen we alles dat los en vast zat over Kameroen. We konden alleen met onze vrienden in contact komen als zij op het hoofdkantoor in Douala waren of als zij in Nederland waren. Verder konden we hen bereiken per post (die er vervolgens 6 weken over deed om daar aan te komen). We spraken vier weken voor vertrek af dat zij ons op zouden halen van het vliegveld; datum en tijd. We hoopten dat het goed zou komen……

We dachten dat we wat wisten van Kameroen doordat we er veel over hadden gelezen. Daarnaast stippel ik alles van tevoren uit, wat kan/moet er mee (vriendin zou jarig zijn, dus haar familie vroeg om cadeautjes voor haar mee te nemen), wat willen we zeker zien, hoe gaan we zelf reizen etc.; dus alles was geregeld😉. Maar niets bereid je voor op de overrompeling van het land.

Doordat ik alles graag goed organiseer had ik voor de zekerheid onze inentingsboekjes in onze handbagage zitten. Deze moesten we direct bij de eerste officiële vliegveldbeambte (met gevaarlijk uitziende mitrailleur) laten zien. Twee medereizigers van onze leeftijd hadden zich wel in laten enten tegen Gele Koorts, maar hadden hun inentingsboekjes niet bij zich. Deze werden zonder pardon op het eerste vliegtuig teruggezet. Daar schrokken we wel van. Onze koffers hadden we vol zitten met echte Hollandse etenswaren voor onze vrienden. D.E. koffie, kaas, krentenbrood etc. Natuurlijk moesten onze koffers open en werd alles er uitgevist, er werd aan geroken, in geknepen en mocht ik vertellen in mijn beste Frans (met zwetende handen, bang voor de wapens én dat het in beslag genomen zou worden) wat het was: fromage, café ennuh… krentenpain?? Gelukkig mocht alles terug de koffer in; maar deze zwaar bewapende, norse man was onze eerste overrompelende kennismaking met Kameroen.

Onze vrienden stonden ons gelukkig op te wachten en namen ons mee naar het hoofdkantoor van het moederbedrijf in Douala, alwaar we de eerste nacht verbleven. Het was zo leuk om hen te zien en hun verhalen te horen over hun leven in dit prachtige maar ongrijpbare land. Hun huis in de jungle, dicht in de buurt van de plaats Kribi ligt op ruim drie uur rijden van Douala en aangezien het al avond was, was het niet verstandig om die rit in het donker te maken. De volgende dag haalden we de benodigde boodschappen voor de komende 4 weken(!!!!, zo vaak maak je deze rit niet (de enige supermarkt in de buurt stond destijds in Douala) en arriveerden we in de middle of nowhere, bij een prachtig klein huisje vlakbij het bedrijf waar onze vriend werkte. Wat een prachtige omgeving! Onze kamerplanten groeiden hier gewoon in het wild, de papaya’s net als de bananen en de avocado’s (nooit eerder in Nederland gegeten) haalde je uit de boom als je ze nodig had. De jungle was adembenemend. Al die kleuren, onverharde dieprode wegen, uit het niets komen kleurrijke mensen in fleurige kleding, onherkenbare geuren. Een adembenemende ervaring. Er hing een heerlijke hangmat tussen twee palmen in hun tuin en daar genoten we van de geluiden en de geuren van de jungle; als we hadden geweten dat een giftige slang zich had genesteld tussen de schubben van de boom(zoals later bleek), dan hadden we daar niet zo rustig kunnen liggen genieten.

Met onze vrienden bezochten we een Pygmeeën dorp diep in de jungle, eerst met een boot de rivier af, dan mensen sigaretten geven zodat ze je door de jungle leidden en je uiteindelijk aankomt bij het dorpje. Echt pygmee klein. Bijzonder hoe deze mensen nog steeds leven in hun eigen wereld ver weg van wat wij de wereld noemen. In Kameroen werden we tijdens de ritjes met de auto regelmatig aangehouden door de politie (zwaarbewapend) omdat wij: of achterin de pick-up zaten, of omdat de zak aardappels gevaarlijk stond, omdat het licht niet goed stond, omdat we een bepaalde sticker niet hadden….. Er was altijd een reden om ons (Blank, dus rijk?) aan te houden voor iets dat niet mocht en waarvoor betaald moest worden. Een ervaring die wij heel spannend vonden, iedere x opnieuw; maar onze vriend wist hen altijd breed glimlachend te overtuigen van het tegendeel…… of ze toch iets toe te stoppen als het te lang ging duren…..

Na een heerlijke ontspannen week bij onze vrienden hebben we onze backpack ingepakt en zijn we er zelf op uit getrokken, wel met spanning in ons lijf, want dit is zo’n ander land dan we gewend zijn en ons Frans is abominable niet toereikend; maar goed……. Met een boemeltrein gingen we van Douala naar de hoofdstad Yaoundé. Langs de rails zagen we dat er “bushmeat” verhandeld werd; we hadden er over gelezen, maar om het met eigen ogen te zien en te ruiken, is toch een heel ander verhaal. Het maakte ons verdrietig en misselijk, maar snappen ook dat dit de levenswijze is van de mensen hier.

In Yaoundé aangekomen ontdekten we lopend de drukke stad met haar prachtige kleuren. Ik weet wel dat wij de stad met haar drukte een bezienswaardigheid vonden, maar ook wij bleken een bezienswaardigheid te zijn. Hordes mensen bleven maar om ons heen dartelen, boden van alles aan en terwijl wij op zoek waren naar een taxi, zaten onze rugzakken in de ene taxi en wij in de andere….. Help! We hebben ons zo goed en zo kwaad als het ging er weer uitgewurmd, vriendelijk blijven lachen, en konden na wat gemopper van andere taxichauffeurs bij onze rugzakken instappen. Alstublieft, rijden graag……en snel….

In Foumban aangekomen aten we gefrituurde termieten op de markt…. Tja, knapperig, maar voor herhaling vatbaar? Uh non, merci bien! We bezochten het paleis van de Sultan van Bamoun. De sultan zelf zat in de deuropening en werd koelte toegewuifd door een bediende met een grote palmtak. Het paleis bestond uit leem en we mochten zowaar binnen kijken. We zagen de troon van de sultan bestaande uit dierenhuiden, schelpen en veel kralen, slagtanden van olifanten, schilden van dierenhuiden, muziekinstrumenten versierd met veel kralen etc. Prachtig. Onderdanen liepen af en aan en bogen voor de sultan en vroegen hem dingen, waarna ze weer vertrokken. Wat een verschil met onze westerse wereld. Maar zo imposant en indrukwekkend. Door Kameroen heen waren destijds verschillende sultanaten/Koninkrijkjes, die ieder hun eigen regels en wetten hadden. We reisden door naar Dschang, waar de Bamileke stam woont en we de mooie Afrikaanse hutten bezochten.

Met onze vrienden hadden we weer in Douala afgesproken, aangezien onze vriendin jarig was. De cadeautjes uit Nederland vielen in de smaak tijdens een etentje. Diezelfde avond namen we een binnenlandse vlucht naar Maroua. We hadden een 3 daagse tour geregeld die ons het noorden van Kameroen zou laten zien mee. Onze eerste stop was Rhumsiki. Hier hebben we onze muziek souvenir gekocht en heel veel andere souvenirs omdat de kinderen die ze verkochten echt te schattig waren 😊 en de armoede ervan afstraalde. Het dorp Rhumsiki bestaat uit kleine Afrikaanse hutten met een dak van stro. Het wordt bewoond door de Kapsiki, een volk dat nog volgens de oude tradities leeft. Er zijn grillige rotsformaties die het tot een prachtige plek maken. Wij verbleven aan de rand van het Waza National Park in een prachtige lodge met uitzicht over de vlaktes waar de wilde dieren aan ons voorbijtrokken. De volgende dag maakten we onze eerst safaritocht; een onbeschrijfelijk mooie ervaring. Voor het eerst van ons leven zagen we olifanten in hun natuurlijke habitat (en niet achter het ijzeren hek van Blijdorp) en dat staat me nog steeds heel helder voor ogen, het kabaal dat ze maakten, de geur, het opstuivende zand; de complete ravage die ze achterlieten, wanneer de kudde olifanten door het bos was getrokken. We zijn zelfs nog te voet achter de olifanten aangegaan met een gids. Dit was echt zo ongelooflijk spannend; zo bang om een geluid te maken of dat ze ons zouden ruiken/zien maar overweldigend prachtig. Onze eerste “live” giraffen, hartedieren, marabou’s, gazelles. Een weergaloze ervaring.

Na drie dagen vlogen we terug naar Douala, stil van alle indrukken die we hadden ervaren. We verbleven we nog een weekje bij onze vrienden. We maakten een regenwoud tocht, waar we leerden dat je levende termieten /mieren van bomen kunt plukken om het achterlijf te eten = zuur, dus dat is goed als je dorst hebt. Heb je nog meer dorst, dan kap je een liaan doormidden, want ook daar zit drinkbaar vocht in. Helaas hebben we deze wijze levenslessen nog niet toe kunnen passen in ons huidige leefomgeving…… Tijdens deze tocht vertelden de gidsen verhalen over de grootste slangen die in deze jungles leven (uh, mag ik weer terug naar de bewoonde wereld?) klommen we omhoog, zodat we uitzicht hadden over de toppen van het regenwoud. Wat voel je je dan klein en nietig om te kunnen genieten van de schoonheid van de wereld; en als tegenpool: wat maakt dat regenwoud een kabaal! Oorverdovend.

In die laatste dagen beklommen we een waterval die in zee uitmondt, genoten we van de zee, elkaar, de smaken en de geuren van Kameroen.

Zomaar een bewuste reisherinnering bij het zien van een souvenir die al jaren bij ons in de kast staat.

Heb jij ook zo’n souvenir die je direct terugbrengt naar het land? We horen graag je verhaal!

Stay safe and healthy en groetjes,

Herma

Lapland 2020

Lapland is een bestemming die je zeker kan toevoegen aan je lijstje van landen waar je geweest moet zijn. Lapland ligt gedeeltelijk in Noorwegen, Zweden, Finland en zelfs een klein stukje in Rusland. Wij zijn van donderdag 30 januari t/m zondag 2 februari in Fins Lapland geweest. De temperaturen kunnen in de winter in Lapland ver onder nul zakken. Wij hebben temperaturen van -9ºC tot -12ºC meegemaakt en het kan hier met gemak tussen de -20ºC en -30°C zijn. In januari is het in Lapland vijf uur licht per dag. Dus neem extra vitamine D mee.

Wij zijn in bijna 3 uren rechtstreeks gevlogen vanaf Schiphol naar Kittilä. Ons verblijf is op 45 minuten van de luchthaven in hotel Ylläsrinne te Ylläs op basis van halfpension.

Het is er prachtig. De wereld is werkelijk sneeuwwit en op de daken ligt zeker een meter sneeuw.

We checken vrij snel in en zoeken thermoskleding uit die is inbegrepen. Kom maar op met die kou. Wij nemen een taxi naar het Snowvillage. In het verwarmde restaurant lunchen we om daarna het sneeuwdorp te bezoeken. De sneeuwkamers van het Snowvillage zijn ingericht met gebeeldhouwde ijsmeubels en sommige hebben ook de mooiste ijs- en sneeuwsnijwerk. Met de speelse en kleurrijke verlichting een bijzonder schouwspel. Het is mogelijk om hier te overnachten. Die mogelijkheid laten wij lopen. Ons warme hotel Ylläsrinne is toch wat aangenaam warmer en we maken bij terugkomst gebruik van de sauna nadat we rond het hotel een wandeling hebben gemaakt. Wat een winterwonderland en je kunt het bijna niet geloven dat er zoveel sneeuw ligt en nog steeds valt.

Op vrijdag hebben een safari met een sneeuwscooter. Al onze excursies zijn overigens in groepsverband en worden begeleid door gidsen. Het is wel even wennen aan deze krachtige machines. Goed dat we in groepsverband zijn, want alles lijkt op elkaar in deze witte wereld. Op de plaats van bestemming bij het bevroren meer vissen wij in een ijswak. Het wak maak jezelf met een handboor. Je warmt zo ook weer een beetje op. De vissen bijten slecht en we zoeken daarna de warmte op en lunchen rondom een houtkachel. Heerlijke zalmsoep met brood en een traditioneel bosbessendrank (alcoholvrij!).

De terugtocht is wat pittiger door de kou en spierpijn van het tegensturen op de heenweg. We slaan ons daar prima doorheen. De excursie duurt ca. 4 uur en we komen voordat het donker wordt moe en vol van de indrukken aan in onze lodge. Het wordt al rond 15.00 uur donker en daarna nemen we uitgebreid de tijd om lekker van de sauna te genieten, een boek te lezen, te eten en te Netflixen. In Finland is van regeringswege besloten dat er overal bereik via Wifi mogelijk is. In de avond kun je op zoek naar het Noorderlicht. Wij hebben het licht door de bewolking en sneeuwval helaas niet gevonden.

Op zaterdag is het vroeg opstaan voor een huskytocht. De Lapse natuur verkennen met husky’s is echt een onvergetelijke ervaring. Wanneer we aankomen bij de husky boerderij horen we de honden al in de verte. Ze staan te springen om te mogen rennen. Na een korte veiligheidsinstructie gaan we op pad met de slee voortgetrokken door 6 honden. Een prachtig gezicht zo glijdend over de sneeuw door de naaldbossen met enkel het geluid van ademende honden, hun poten in de sneeuw en onze eigen hartslag. Dit is een ervaring voor het leven. Wanneer we weer bij de boerderij aankomen, warmen we ons op in de hut met een warme drank en horen de verhalen over de honden en het trainen van de husky’s.

’s Middags wandelen we in de omgeving of eigenlijk ploeteren we ons door de zachte sneeuw naar een rendierenboerderij. De tocht is leuk en de stilte is oorverdovend. We zien daar een aantal rendieren, die zich weinig aantrekken van de koude wereld. Wij zoeken daarna weer de warmte op van de sauna vol van de indrukken die dag.

Aan alle goede komt een einde. Zo ook aan onze Laplandreis. Zondag is aangebroken en onze laatste dag. We wandelen in een uur naar het skigebied. Delen zijn goed te lopen en delen moet je ploeteren door de sneeuw. Hilarisch wanneer je tot aan je liezen wegzakt in de sneeuw. Wij gaan met de gondel naar boven en zien de wintersporters hun afdalingen skiën. Op de top waait het behoorlijk en is het restaurant vrijwel geheel ingesneeuwd. En wat een fascinerend uitzicht over de omgeving. Wij kiezen er voor om met de skibus terug te gaan en warmen nog op in de sauna. Om 18.00 uur worden we opgehaald en vliegen we vol met mooie indrukken weer terug naar Nederland.

Wat betreft kleding. Het is heel simpel inpakken. Neem skikleren en/of een paar dikke truien mee. Goede sneeuwschoenen en een thermospak (voor over je kleren) krijg je bij de excursies en bij ons zelf tijdens de gehele vakantieperiode.

En tot slot. Of deze reis ook leuk is voor de koukleumen onder ons? En dat zijn wij zeker. Dat antwoord is voor 100%: ja. Door de thermoskleding blijf je warm. Het zou zomaar zo kunnen zijn dat je zelfs nog van de kou gaat houden.

Wil je ook dit ervaren hoe Lapland is? Maak gebruik van onze kennis en neem contact op met de Reismeiden.

9 daagse vakantie in Tibau do Sul, Natal (Brazilië)

In december 2019 zijn wij naar Tibau do Sul op vakantie geweest in het kleinschalige Marinas Resort. De vlucht is vanaf Schiphol met een tussenlanding op Tenerife. Tibau ligt aan een prachtige lagune die uitmondt in de turquoiseblauwe zee en je vindt er een fantastisch zandstrand. En in deze periode heerlijk rustig. Kilometers wandelen op je blote voeten zonder iemand tegen te komen. Vanaf het strand hebben wij dolfijnen en schildpadden zien zwemmen. Het blijft een fascinerend gezicht deze tuimelaars uit het water te zien springen.

Op het park zie je klauwaapjes (Mico’s) vrolijk spelen in de bomen. Het resort heeft eenvoudige en gerenoveerde bungalows. Het is aan te raden iets meer geld uit te geven voor de gerenoveerde huisjes. Een jacuzzi maakt het wel compleet. Wij komen in het donker aan en lichtelijk gedesoriënteerd kan je de omgeving niet zo goed inschatten. Na het diner in het restaurant is het relaxen met een drankje. De zon is al vroeg op en het tijdsverschil in deze periode 4 uren. Wanneer je naar buiten kijkt, is het uitzicht adembenemend. Dit wordt genieten van onze vakantie. Een hagelwit zand, frisgroene kokospalmen, kortom een prachtig uitzicht en een temperatuur van rond de 30 graden. De watertemperatuur is al net zo gunstig. Alle ingrediënten om in de winter onze zonnevitamines in te nemen.

Bezienswaardigheden en activiteiten Tibau do Sul

Wij hebben de relaxdagen op het strand en aan het zwembad afgewisseld met leuke uitstapjes om deze regio van het wonderschone Brazilië te ontdekken. Een bezoek aan de hippe badplaats Pipa is een aanrader. Pipa ligt op slechts 8 kilometer afstand en je bent er met de taxi binnen een kwartier. Wandelen is ook mogelijk. Daar doe je wel een uur en drie kwartier over. Pipa heeft een hippiesfeer is gezellig druk, heeft goede restaurants en bars, leuke winkels en vrolijk gekleurde huisjes. Wij zijn met de taxi teruggegaan. Dit kost je 30 real (ca € 8,00).

Vanuit Tibau do Sul kun je ook op de boot stappen om de prachtige lagune, dolfijnen en spectaculaire zonsondergangen te ontdekken. Wij hebben ook kokkels gevist en deze zijn aan boord geserveerd. Een echte aanrader.

Wij hebben dagtocht geboekt waarbij wij een aantal bezienswaardigheden, zoals kerkjes, dorpjes en een bananenplantage hebben bezocht. Na de uitstekende lunch volgt een avontuurlijke buggytocht door de zandduinen met een aantal hele leuke stops. Een klein museum van zeedieren. Het Colameer en een proeverij van lokaal gestookte likeuren.

Ook een bezoek aan het natuurpark Sanctuário Ecológico de Pipa is de moeite waard. Een keurig verzorgd reservaat waar je een mooie wandeling kunt maken en verschillende dieren en planten kunt bekijken. Wij zijn met de taxi er naar toe gegaan en via het strand wandelend terug. Tussendoor wel een duik nemen in het water en voldoende water meenemen.

Wij hebben genoten van de zon, het strand, het resort, de Braziliaanse omgeving en mensen. Zeker voor herhaling vatbaar.

La Palma (blog van een klant)

Voor het eerst vliegen we eind april naar één van de Canarische eilanden: La Palma. Dit eiland wordt ook wel La Isla Bonita genoemd en is zo mooi bezongen door Madonna, lang, lang geleden.

We hebben via Connyreizen een pakket-deal geboekt van vlucht, autohuur en verblijf in een heel fijn huis aan de voet van een nationaal park. Het huisje ligt in een botanische, goed onderhouden tuin met 13 andere huisjes en we kunnen gebruik maken van een heerlijk zwembad met ligbedden en een kleine bibliotheek vol Nederlandstalig leesvoer. Er zijn barbecues onder een schaduwrijk terras met uitzicht op de rotswanden van de Caldera de Taburiente (de grote vulkaan op het eiland) aan de ene kant en de stad Los Llanos de Aridane aan de andere kant beneden ons.

De eerste indruk van het eiland heeft niet meteen een wauw-factor en toch ook weer wel. Het intrigeert door haar veelzijdigheid. Hier en daar armoedig door hekwerken en puinhopen daarachter, maar daartussen mooi geverfde huizen met oranje daken en geen grote hotelcomplexen maar alleen laagbouw. Daar omheen rijden we langs prachtige vegetatie met zóveel bloemen en planten die alleen maar hier voorkomen of die wij alleen kennen als kamerplant. Bijzonder om te zien dat de kerststerren hier in het wild groeien en de kamerficus hier uitgroeit tot een prachtige boom met korte, dikke stam.

We blijven hier een week met onze tienerdochters en houden van een actieve vakantie. Hier kunnen we alle kanten op. De reusachtige krater, de Caldera, beslaat het grootste deel van het eiland. Met zijn 9 km. doorsnee en basaltwanden van 1500 meter hoog is het één van de grootste kraters ter wereld. We maken een wandeling over de kraterbodem, rijden met de auto naar boven om een korte rondwandeling te maken bovenop de vulkaan met prachtige uitzichtpunten en rijden op een dag naar de hoogste top, Roque de Los Muchasos (2500 meter) om boven de wolken uit te steken en zelfs andere Canarische eilanden kunnen zien liggen. Op deze rots vind je verschillende observatoria van de sterrenwacht omdat de lucht hier zo helder en schoon is en de condities zo goed om sterren te zien, zwarte gaten op te sporen en allerlei onderzoeken te doen. Die bollen en spiegels zijn een bijzonder beeld in het maanlandschap waarop we lopen.

We bezoeken de steden Los Llanos en Santa Cruz voor wat winkelplezier, terrasjes en een lekkere lunch en gaan in de namiddag naar het strand. Geen witte bounty-stranden hier maar zwarte lavastranden die daardoor ook weer bijzonder (en heet!) zijn.

Overal op het eiland zie je bananenplantages op terrasvormige rotsen, hét exportproduct van La Palma.  In het zuiden van la Palma is in de jaren 70 nog een kleine vulkaan actief geweest. De lava bleef 3 weken vloeien en hierdoor is de omgeving kaal en zwart. Zwarte steentjes, zwarte rotswanden, zwarte keien. Het lijkt alsof dit in geen 45 jaar is opgeruimd door iemand, behalve om plaats te maken voor een bananenplantage tussendoor. We bezoeken het bezoekerscentrum bij Los Canarios waar je een goede uitleg over het ontstaan van het eiland krijgt en op de rand van de vulkaan kan lopen en in de krater kan kijken. Inmiddels groeien hier weer dennenbomen in.

Op de zuidpunt vinden we na het zwarte landschap glinsterend witte zoutpannen waar 800 ton zout per jaar nog gewonnen wordt op traditionele wijze.

Helemaal in het Noorden vinden we sprookjesachtige bossen met zoveel kleuren groen! Een heel andere wereld waar je ook weer heel veel, goed aangegeven wandelingen kan volgen, net als over het hele eiland. We volgen in het oosten bij Las Tricias een wandeling van 3 uur die ons leidt langs eeuwenoude drakenbomen en grotwoningen met spiraalvormige tekeningen van oerbewoners.

La Palma is een veelzijdig eiland waar wij enorm van genoten hebben!

Stedentrip Moskou en Sint Petersburg

Wow, wat zijn Moskou en Sint Petersburg twee bijzonder mooie en verschillende steden. Moskou is een moderne wereldstad waar je geweest moet zijn. Sint Petersburg is de culturele hoofdstad met de indrukwekkende Hermitage en bijzondere kathedralen en paleizen. Wij hebben de hoogtepunten van deze Russische steden verkend in een zevendaagse rondreis.

Moskou is het kloppend hart van Rusland met het prachtige Kremlin en kan eenvoudig concurreren met andere Europese hoofdsteden. De brede straten met kenmerkende stenen Oostblok gebouwen afgewisseld met 18e en 19e eeuwse kleurrijke gebouwen. Sint Petersburg (tijdens het communisme Leningrad geheten) is na Moskou de belangrijkste stad. Je ervaart de Europese wortels in iedere straat waar je loopt.

Wij hebben gevlogen met Pobeda Airline vanaf Keulen. Prima te doen. Binnen 3 uur ben je in Moskou. Van Moskou naar Sint Petersburg hebben wij de trein genomen. Een reis van bijna vier uren met de moderne sneltrein. Uiteindelijk de terugvlucht vanaf Sint Petersburg terug naar Keulen. Wij hebben in het goed aangeschreven Troyka hotel overnacht in Moskou. Binnen een kwartier ben je lopend bij het Kremlin. In Sint Petersburg hebben wij overnacht in het uitstekende Soko Sokos hotel overnacht, voorzien van een spa. Heerlijk wanneer je de hele dag onderweg bent geweest en kan bijkomen in de sauna, bubbelbad en het zwembad.

De transfers zijn in Rusland erg goed geregeld en de kosten vallen mee. Zeker in Moskou.

Visum voor Rusland

Om Rusland binnen te mogen is wel een visum nodig. ConnyReizen heeft als motto ontzorgen en kan de visumaanvraag volledig voor je verzorgen. Wil je dit zelf doen dan moet je meerdere keren naar het Russisch consulaat om het visum aan te vragen en op te halen. Daarbij zijn verschillende papieren en verklaringen nodig om het visum te krijgen. Om een visum aan te vragen is ook een uitnodiging nodig van het hotel in Rusland noodzakelijk. Sommige hotels brengen dan kosten in rekening. Binnen 2 weken heb je een Russisch visum in je paspoort.

Bezienswaardigheden in Moskou

Moskou is een uitgestrekte wereldstad met 12,5 miljoen inwoners. De stad heeft indrukwekkende bezienswaardigheden met als hoogtepunt het beroemde Kremlin en de Basiliuskathedraal. Het centrum van de stad is het Rode Plein met het Kremlin (de parlementsgebouwen) met vele prachtige tsarenpaleizen en kathedralen. Deze prachtige kerken van de tsaren mag je niet vergeten te bezoeken. Op dit plein hebben vele historische gebeurtenissen plaatsgevonden en vooral in de laatste helft van de vorige eeuw is het plein beroemd geworden door de militaire parades ten tijde van het regime van de Sovjet-Unie. Het plein is 700 bij 130 meter groot. In het midden staat het Mausoleum van Lenin, een piramideachtig monument van rood graniet. De Basiliuskathedraal grenst aan het Rode Plein en is gebouwd in opdracht van Iwan de Verschrikkelijke. De kerk is erg indrukwekkend en heeft diverse torentjes en  verschillende kleuren.

Vergeet niet verder te kijken dan de Kremlinmuren en bezoek de warenhuizen op het plein. Het beroemde warenhuis Gum mag je zeker niet missen, alleen al door de prachtige architectuur. Het 253 meter lange gebouw uit 1894 lijkt door het glazen dak op een grote broeikas; het telt drie lange passages, ieder met een eigen kleur.

Wij zijn anderhalve dag geweest in Moskou. Wil je nog langer blijven bezoek dan zeker het beruchte KGB-Complex en het Witte Huis. Wandel ook in de gezelligste straat van Moskou: de Arbat-wandelpromenade. Verder is een bezoek aan het mooiste klooster van Rusland het zestiende eeuwse Maagdenklooster aan te raden. Bezoek ook de prachtige metrostations met hun chique kroonluchters, veel marmer, sierlijk stucwerk, fresco’s, glasbeschilderingen en beeldhouwwerken.

Bezienswaardigheden in Sint Petersburg

Na het prachtige Moskou hebben wij de trein genomen naar tsaristische Sint Petersburg. Sint Petersburg is werkelijk een prachtige stad en heel rijk aan historie. Sint Petersburg is opgebouwd uit 50-100 eilanden, met elkaar verbonden door bruggen. Je herkent de Nederlandse invloeden in de stad zoals de bruggen en grachten. Het sneeuwde tijdens ons verblijf. Dit maakte de stad extra sprookjesachtig en een onvergetelijke ervaring met de in de avond schitterend verlichte paleizen en kerken.

Het cultureel erfgoed van Sint Petersburg is indrukwekkend. Een snel overzicht kan je krijgen door een citytour te nemen. In de Hermitage vind je de grootste verzamelingen kunstschatten ter wereld. De achttiende eeuwse Kazankathedraal en de Izaakskathedraal met hun imposante koepels zijn opvallende herkenningspunten. Evenals de opvallende Bloedkathedraal die is gebouwd op de plek waar tsaar Alexander II werd vermoord. Ook de engel op de 123 meter hoge torenspits van de Petrus- en Paulusvesting is één van de belangrijkste symbolen van de stad. In de kathedraal zijn de overblijfselen van vrijwel alle Russische tsaren en tsarinnen in crypten te vinden.

Wat wij niet konden doen door de bevroren rivier de Nevda is het bezoeken van het Petershof. Zeventig kilometer ten westen van de stad. Petrodvorets is het imposante zomerpaleis van tsaar Peter de Grote. De fonteinen in de paleistuinen zijn de mooiste ter wereld (in werking van eind april t/m september). Een mooie reden om een keer terug te gaan.

Egypte

Egypte heeft eigenlijk heel laag gestaan op onze lijst van landen waar we nog naar toe willen. De onrustige situatie in dit deel van de wereld en zeker ook de voorvallen in Egypte hebben daar aan bijgedragen.

De realiteit is anders en de veiligheidschecks zijn duidelijk waarneembaar. In het vriendelijk Marsa Alam bij de Rode Zee hebben we een heerlijke week doorgebracht in het Hilton hotel. Decadent? Jazeker. Bij de vraag: Upgrade? kunnen wij ons niet inhouden en verblijven we deze week in een te grote suite. We werken veel en hard. Klagen daar zeker niet over. Het is handig ook tijd voor jezelf in te ruimen. Qualitytime en dat mag ook wel met enige luxe. Geloof me, dat went heel snel. Het leven van een zelfstandige brengt ook mee dat je bereikbaar wilt zijn voor je klanten. Je ontkomt er niet aan om te werken tijdens de vakantie. Dat is helemaal niet erg. Het zijn wel veel minder uren dan gebruikelijk.
Er is veel te beleven wanneer je van zee, zand en zon houdt. Ook cultuur is er volop in een van de oudste beschavingen van de wereld. Een dag excursie naar Caïro is goed te doen. Drie uur met de auto naar Hurghada, een uur vliegen naar Caïro en een korte stadsrit van 30 minuten. Het is het dubbel en dwars waard. De slaap halen we later wel in. Fantastisch om oog in oog te staan met de vele opgegraven tombes en beelden. Met als absolute hoogtepunt het masker van Toetanchamon. 11 kilo puur goud. Verboden te fotograferen helaas. Het bezoek aan de piramides van Giza is zeer indrukwekkend. Deze eeuwenoude graven. Ik ben benieuwd naar de begrafenispolis. Hoewel die toch lastig te lezen is.
Bij het snorkelen, duiken is net even een stap te ver, ontdek je de mooiste vissen, zeekoeien, schildpadden, zeeslangen, roggen, koraal etc. Wat een palet van kleuren! Zeer indrukwekkend.
En dan nog iets over de gastvrijheid. De mensen die wij hebben ontmoet zijn zeer gastvrij en makkelijk in de omgang. En de verhalen van een opdringerig volk? Daar hebben wij geen ervaring. Integendeel.
Kortom: Egypte heeft veel te bieden en is een aanrader.

Op huwelijksreis

 Na jullie bruiloft heerlijk ontspannen op vakantie? 

Maak van jullie huwelijksreis ook een feest en laat dit regelen door jullie eigen huwelijksreisadviseur. Dat is alvast een zorg minder in de drukke tijd voor het regelen van jullie huwelijk of partnerschap. Laat een prachtige reis samenstellen naar accommodaties waar je zelf niet van had kunnen dromen. Geniet van de reis, de omgeving, het eten, het entertainment, jullie romantische dates en vooral van elkaar. De champagne op jullie extra luxe kamer of bruidsuite? Een honeymoonpakket? Excursies die niet overal te boeken zijn? Zelfs een gids en/of chauffeur speciaal voor jullie. Voor elk budget zijn allerlei mogelijkheden denkbaar!   

En tijdens jullie reis staat jullie eigen huwelijksreisadviseur klaar om die zorgeloosheid te garanderen.  

Tevreden ben ik pas wanneer alles goed geregeld is en jullie zorgeloos op huwelijksreis zijn. 

Blog “Fietsen op Kos”

foto van Connyreizen.
Keuze genoeg als het gaat om het kiezen van een fietsverhuurder op het eiland Kos. Straten vol verhuurders met fietsen die staan te wachten om het eiland over te rijden.
Kos-stad binnenrijdend is het uitkijken dat je geen verwarde toerist om rijd die een foto maakt van de idyllische haven. Met een Grieks muziekje op de achtergrond passeer je een typische Griekse poort omvangen door een prachtige paarse bougainville. Je proeft het voorjaar. Rijen tafeltjes onder bomen met mensen die genieten van de middag. Wijn, bier en vooral lekker eten. Een groot dienblad gevuld met mandjes brood, olijfjes en tzatziki komt voorbij zetten. Dat nodigt natuurlijk uit om ook een Grieks hapje te eten.
Na een riante lunch met lokale specialiteiten vervolg je je weg en waan je je in stad met kleine straatjes waar veel gegeten en gedronken word. Soms even afstappen voor een vrachtwagen vol groente en fruit. Het volgende moment rij je over het fietspad langs de kust met leuke restaurantjes, hotelletjes en appartementjes. Een klein meisje loopt met wat muntjes een ijssalon binnen met vers schepijs. Ze koopt er een ijsje en loopt blij de deur uit.
Kortom een complete verrassing van een veelzijdig eiland wat als fietseiland zeker zijn naam verdient en waar je met een koffer vol herinneringen naar huis gaat.

U bouwt de dromen, wij helpen ze realiseren

ConnyReizen is gevestigd in het pand bij Randstad Financieel Adviesgroep aan het van Schravendijkplein 1 in Vlaardingen.

Randstad Financieel Adviesgroep is inmiddels een gevestigde naam in Vlaardingen en omstreken. Het kantoor wordt gerund door Martin Sommeijer en Hans Wamsteker. Zij hebben de opleiding genoten bij ING en beschikken over alle benodigde vakdiploma’s. Zij adviseren niet alleen in verzekeringen en hypotheken, maar ook voor leningen kunt u bij hen terecht.

Randstad Financieel Adviesgroep werkt volgens de normen van de AFM en is volledig geaccrediteerd.